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Great Apes conservation in times of Crisis

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Great Apes conservation in times of Crisis

In the Lebialem Highlands of Southwest Cameroon, the Environment and Rural Development Foundation-ERuDeF with funding from Arcus Foundation launched its conservation efforts to provide long term protection of great apes species populations in 2010 with focus on Cross River Gorillas and the Nigeria-Cameroon chimpanzees which are located in the Tofala Hill Wildlife Sanctuary (THWS) in Southwest Cameroon. The Lebialem highlands in Cameroon and Nigeria are home to these primates considered as the world’s most critically endangered primates especially the Cross River GorillaImage of Cross River Gorillas captured through camera trap. Picture Credit: Arcus Foundation.

The project is a collaboration between the government of Cameroon, conservation organizations, and local communities. The goal is to conserve the critically endangered Cross River Gorilla primarily and the Nigeria-Cameroon Chimpanzee populations and their habitat, while also improving the livelihoods of local communities. It uses a multi-faceted approach that involves conservation education, community engagement, and sustainable development.

One of the key components of the project is conservation education. The project has worked with local schools to teach students about the importance of conservation and the role that the Cross River Gorilla and Nigeria-Cameroon Chimpanzee play in the ecosystem. It has hosted community events and workshops to raise awareness about the importance of conservation.

This great ape conservation initiative has already achieved some notable successes. For example, the project has helped establish a protected area in the Lebialem Highlands that is home to both primates. In its 15 year vision, it envisages that a total surface area of 130,482 ha would be collectively protected and managed in these highlands to secure and ensure genetic connectivity and migration among species. This is leading to the protection of 60 cross river gorilla sub population, 1000 Nigeria-Cameroon Chimpanzees, 200 African forest elephants as well as other IUCN Red list species such as Drills, Preuss’s monkey, many species of birds, amphibians and reptiles. Through the Community Ranger Support Program that aimed at training at least 12 community rangers who will monitor and enforce laws that protect the primates and their habitat, illegal hunting and logging in the area drastically reduced.

The project had established community-based patrols that helped to deter poachers and illegal loggers. Through the ERuDeF Community Ranger Support Project, community Rangers were trained on bio monitoring techniques as in the use of GPS and setting of camera traps and registering of data coordinates as they patrol the highlands thoroughly to determine the movements of these primates and protect them from humans.

This project has demonstrated how possible it is to protect critically endangered species while also improving the livelihoods of local communities. However, there is still much work to be done to ensure the survival of the Cross River Gorillas and Nigeria-Cameroon Chimpanzees especially with the on-going armed conflict in the English speaking part of Cameroon which happens to be where the Lebialem Highlands is found as well as the project site.

EASTERN CAMEROON BIODIVERSITY INITIATIVE: Designing the Great apes migratory corridor

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EASTERN CAMEROON BIODIVERSITY INITIATIVE: Designing the Great apes migratory corridor

In 2020, the Environment and Rural Development Foundation-ERuDeF launched the Deng-Deng Belabo Gorilla Conservation Corridor Project in Eastern Cameroon to ensure the free movement of key stone species identified in the landscape such as Western lowland gorillas, central chimpanzees and African Forest  Elephants and at the same time assisting communities in these areas to create their community forests. One of the most significant components of this initiative is the creation of  Great Apes migratory corridor. The Great Apes migratory corridor initiative sought to create a continuous forested corridor that will allow the great apes to migrate freely between different forested areas. Pic. 1 Western Lowland Gorilla captured from camera. Picture credit: World Land Trust

The Eastern Region of Cameroon is one of the last remaining strongholds of the great apes, including the Western Lowland Gorilla and the Central Chimpanzee. These great apes are facing a growing threat due to habitat fragmentation, hunting, and other human activities. This project is addressing these threats by creating a safe and continuous forested corridor that will allow the great apes to migrate freely between different forested areas. This corridor is about 400 km long and will connect the Deng-Deng National Park in the Lom and Djerem Division to the Dja Biosphere Reserve in the Haut-Nyong Division, all in Eastern Cameroon and will also benefit other wildlife species that depend on the forested habitats, such as African forest elephants, white bellied pangolins, and various species.

To achieve these goals, the Great Apes migratory corridor project involved several key activities. The first step was to identify the most suitable areas for the corridor and to conduct a thorough ecological assessment of these areas. This assessment involved mapping the vegetation types, identifying key wildlife species, and assessing the threats and opportunities for the corridor. Based on this assessment, the project team then designed and implemented a range of conservation activities, such as forest restoration, anti-poaching patrols, and community engagement programs.

One of the critical success factors of the Great Apes migratory corridor project is community engagement. By involving them in the project, the team has created a sense of ownership and pride in the conservation efforts, which is enhancing the long-term sustainability of the project.

Also, the Great Apes migratory corridor project is a collaborative effort involving several organizations, including the Cameroon Ministry of Forestry and Wildlife, ERuDeF as the lead organisation and the World Land Trust as the funder of the project since 2020. This collaboration has ensured that the project is well-coordinated and has access to a range of expertise and resources. It also helps to leverage the support of different stakeholders, including governments, NGOs, and the private sector, to achieve the project’s goals.Pic.2. Partial view of the corridor. Picture credit: ERuDeF

Another interesting prospect in this project is the development of a carbon finance mechanism which will involve a combination of council forests that are expected to secure at least 50,000ha of land. It should be noted that the project named the Deng-Deng Belabo Conservation Corridor Project cuts across four councils in the East region namely; the Belabo council, the Doume council, the Abong-mbang council and the Mindourou council.

Overall, the Great Apes migratory corridor project is a critical initiative that has the potential to make a significant impact on the biodiversity of the Eastern Region of Cameroon and provide a model for future conservation initiatives in the region and beyond.

Certification Biologique des agro-forêts à base de cacao pour la protection de la biodiversité et des grands singes

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Certification Biologique des agro-forêts  à base de cacao pour la protection de la biodiversité et des grands singes

Dans le cadre du projet ECOFAC6, Tropical Forest and Rural Development a accompagné les producteurs de cacao de la boucle du Dja dans la réhabilitation de leurs anciennes plantations et la création de nouvelles plantations d’agroforesterie à base de cacao sur des terres en jachère. Ce processus s’est étendu sur les cinq (05) dernières années et a permis d’améliorer considérablement la qualité et la quantité de cacao produite. Cette augmentation significative de la production a eu un impact positif sur la vie des producteurs, leur permettant de réaliser des projets de grande envergure tels que la construction de maisons, l’achat de motos, l’achat de tôles en aluminium et la scolarisation des enfants.

Par ailleurs, dans le souci de protéger les grands singes dans ces champs d’agroforesterie à base de cacao, TF-RD a lancé la campagne cacaoyère 2023 avec une certification biologique (ECOCERT). Cette initiative vise à améliorer encore davantage les conditions de vie des communautés grâce à une production biologique exempte de tout intrant chimique, tout en sensibilisant ces communautés aux bienfaits de la culture biologique et à l’importance de protéger la diversité biologique, en particulier des grands singes dans les plantations cacaoyère.Il convient de noter que ce projet a été réalisé avec le soutien financier de l’Union Européenne et vise à renforcer la gestion durable des aires protégées et des écosystèmes forestiers dans les 10 pays de l’Afrique centrale. ECOFAC6 est la sixième phase du programme ECOFAC, lancé en 1992, et vise principalement à renforcer les capacités des gouvernements, des communautés locales et des acteurs de la société civile pour la gestion durable des ressources naturelles en Afrique centrale.

Le projet ECOFAC6 met l’accent sur la promotion de l’écotourisme, la gestion participative des ressources naturelles, la lutte contre la déforestation et la gestion des aires protégées. Il contribue également à renforcer la gouvernance forestière et à lutter contre le commerce illégal d’espèces de la faune et de la flore sauvages.

Copyright des images : Tropical Forest and Rural Development

Projet de mise en place des champs de manioc dans la CFCL-RM : cas des villages Embirima, Nko et Nkala

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Projet de mise en place des champs de manioc dans la CFCL-RM : cas des villages Embirima, Nko et Nkala

Suite aux alertes des communautés locales de la chefferie des Batéké nord concernant les problèmes de pourriture des racines de manioc dans leurs champs, Mbou Mon Tour a mis en place un projet de culture de manioc dans les villages d’Embirima, Nko et Nkala de la CFCL-RM. Ce projet, soutenu par Bonobos World, a pour objectif d’aménager des parcs à bois avec des boutures de manioc résistantes à la pourriture et à la mosaïque.

Pour résoudre les problèmes de faible productivité du manioc, causés par des agents pathogènes du sol, Mbou Mon Tour a introduit une nouvelle variété de manioc provenant du plateau de Batéké dans les hinterlands de Kinshasa. Le premier parc à bois de 7 ha a été aménagé à Embirima en 2021 et a servi de base pour la mise en place de 8 ha supplémentaires répartis entre les trois villages en 2022.

Les boutures ont été distribuées à 120 ménages bénéficiaires qui ont réussi à aménager et implanter 27 ha de champs. La récolte a commencé en février 2023 et les techniciens de Mbou Mon Tour accompagnent les communautés dans la récolte et la transformation de leurs produits agricoles. Le projet a considérablement contribué à la sécurité alimentaire des ménages, car la production en tubercules est consommée à 80 % par les ménages et 20 % est vendue. Les résultats obtenus sont encourageants, car sur les 7 ha du premier parc à bois, 700 paniers (soit 17,5 tonnes) ont été produits au prix de 8000 FC (4$ USD) le panier. De plus, la production en boutures du premier parc à bois d’Embirima est de 120 m3. Concernant les autres parcs à bois (Nkala et Nko) aménagés en 2022, les récoltes seront bientôt lancées.


Foresterie Communautaire : Correction des anciennes affectations de la CFCL Banisamani par la cartographie à 3D

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Foresterie Communautaire : Correction des anciennes affectations de la CFCL Banisamani par la cartographie à 3D

Pendant trois jours, les membres de la CFCL BANISAMASI ont été outillés sur l’importance de l’utilisation de la cartographie à trois dimensions dans le cadre de l’amélioration de la gouvernance territoriale des CFCL à reliefs variables situés autour du parc national de Kahuzi Biega. Organisé par l’ONG FODI, cet atelier de renforcement des capacités a permis aux membres de la CFCL Banisamasi de réaffecter l’utilisation des terres tout en prenant en compte les reliefs et de l’étude du sol. Cette rencontre s’est tenu le mardi, 06 décembre 2022 à Itebero (dans le Secteur des Bakano), à l’issue d’un atelier de validation du microzonage de la concession forestière des communautés locales Banisamasi. Cette validation s’est fait après l’atelier d’outillage des participants sur la cartographie à trois dimensions, animé par Alphonse WALA, Secrétaire exécutif de l’organisation GeoFirst, venu de Kinshasa pour la cause. La cartographie à trois dimensions a permis aux membres de cette CFCL de découvrir les zones montagneuses afin de réaffecter les terres conformément à ses objectifs de gestion. D’après l’orateur principal de cet atelier, la cartographie à trois dimensions est très importante dans le microzonage des Concessions Forestières des Communautés Locales car elle répond aux difficultés des zones qui ont des reliefs variés.

« Ici nous sommes à Walikale, précisement à Itebero, vous vous rendez compte qu’il y a beaucoup de montagnes, si, dans le cadre de la CFCL on fait le plan simple de gestion en utilisant la cartographie à deux dimensions, on va oublier les réalités qu’il y a par rapport aux montagnes. Donc on peut faire des affectations sur des montagnes sans le savoir, or ce sont des zones qui ne seront pas utilisées pour des fins que les communautés pourront les destiner. Et la cartographie à 3 D permet d’avoir la réalité du terrain et prendre des décisions sur le microzonage en toute connaissance de cause, » a-t-il expliqué.Après avoir pris connaissance des réalités des reliefs de leur CFCL, les membres de la CFCL Banisamasi ont validé 8 microzones, épargnant les zones montagneuses situées au Sud-Est de la CFCL des activités agricoles, qui est d’ailleurs l’habitat des chimpanzés de l’Est. Cette réaffectation sera intégrée dans le plan simple de gestion en cours de rédaction.

Rappelons que cet atelier qui a également bénéficié de la participation des autorités locales et des membres d’autres CFCL voisines de Banisamasi s’inscrit dans le cadre du projet « Conservation des gorilles de Grauer dans la CFCL Banisamasi et redynamisation des coopératives CABA et UMOJA » Un projet soutenu par PPI et en cours de réalisation par L’ONG FODI en territoire de Walikale au Nord-Kivu en RDC.

Formation de 47 bergers en culture fourragère à Linte

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Formation de 47 bergers en culture fourragère à Linte (Parc National Mpem et Djim_Mars 2023)

Le Parc National de Mpem et Djim est situé dans la région du Centre, département du Mbam et Kim, arrondissement de Yoko. Il a une superficie de 97 480 ha et est de forme circulaire. Le parc est délimité par des cours d’eau et est situé dans la zone d’écotone, ce qui lui confère une grande richesse d’habitats et de diversité spécifique. Le pastoralisme est l’une des principales activités économiques pratiquées dans la périphérie du parc, mais l’absence d’un plan d’affectation des terres et l’envahissement des zones de pâturage traditionnel par les espèces végétales invasives, ainsi que l’arrivée des transhumants en saison sèche ont entraîné des conséquences négatives sur la biodiversité du parc.

Dans le cadre de la mise en œuvre du projet « conservation de la biodiversité à travers la sédentarisation de l’élevage », soutenu par PPI, SEKAKOH a organisé un atelier de formation en culture fourragère en mars 2023 dans le parc. L’objectif était d’appuyer la pérennisation de l’élevage semi-sédentaire dans la zone périphérique du parc tout en réduisant son impact négatif sur l’habitat et la faune de l’aire protégée.

L’atelier a rassemblé 47 bergers et a eu pour thème la promotion de la culture fourragère dans les villages riverains du parc pour réduire l’impact négatif de l’élevage sur la biodiversité et les conflits entre les agriculteurs, les éleveurs et les éco-gardes. La formation a été organisée en deux phases : une phase théorique en salle basée sur des présentations PowerPoint, des échanges et des débats, suivie d’une phase pratique sur la mise en œuvre proprement dite. Cette phase pratique a abouti à la mise en place d’une pépinière de pâturage avec les berges voisines du parc dans un site pilote. Les participants ont adopté des pratiques qui leur permettront de réduire leur impact sur la biodiversité du parc et de prévenir les conflits entre eux.

Au lieu des 30 bergers initialement prévus, l’atelier a finalement bénéficié de la participation de 47 bergers, qui ont tous reçu une formation et un certificat de participation.


Copyright des images : SEKAKOH

Inventaire écologique au service de la conservation concertée dans la forêt du Mayombe

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Inventaire écologique au service de la conservation concertée dans la forêt du Mayombe

En vue de soutenir le processus de création d’une nouvelle aire protégée dans la forêt du Mayombe (République du Congo) par le classement de la concession forestière de Ntombo, processus piloté par le projet de création du complexe d’aires protégées et corridors Conkouati-Dimonika (PCCD), ESI Congo fournit un accompagnement technique au projet, notamment dans la recherche scientifique.

Un inventaire écologique des gorilles des plaines de l’ouest, chimpanzés communs et éléphants de forêt a été lancé depuis décembre 2022, dans une surface de 55 000 hectares. Il est mené par l’équipe scientifique composée d’agents ESI Congo et d’auxiliaires (assistants, porteurs, etc.) originaires des villages de la zone de projet, formés à la collecte de données.

La méthode utilisée est la combinaison des transect et recce ou marche de reconnaissance, développée par Lee White et Ann Edwards (2000) et Buckland et al (2001). A ce stade, la collecte de données sur le terrain fait état de dizaines d’indices de présence de vie des espèces ciblées (nids de grands singes, vocalisations de chimpanzés, traces d’éléphants de forêt et de gorilles, etc.). Néanmoins, une importante pression anthropique (orpaillage artisanal et semi-industriel, sciage illégal) a également été recensée.

Les missions d’inventaire se poursuivent, et leurs résultats feront l’objet d’une attention particulière dans le cadre de la conservation concertée des espèces phares de la forêt du Mayombe dans le district de Kakamoeka, avec les parties-prenantes du projet.

En effet, les données concernant l’estimation de l’abondance relative, la densité et la distribution des grands singes et éléphants dans la concession de Ntombo, ainsi que le degré des activités humaines et leur impact sur la faune et les habitats naturels seront capitalisées et valorisées en outil de cartographie, incitant à la conscientisation des risques et menaces exercées par les activités anthropiques sur les espèces fauniques. L’objectif est de mettre au cœur des politiques stratégiques de ces entreprises, la préoccupation de la biodiversité et de la protection environnementale.

Cette activité a été réalisée avec l’appui de PPI6, la fondation Otterfonds et Rainforest Trust.


Copyright des images : ESI Congo




Evaluation of the Integrated Management and Evaluation Tool (IMET) in the Mpem and Djim National Park (MpDNP) , center region of Cameroon.

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The Mpem and Djim National Park in Cameroon is a 97,000ha protected area home to the Nigeria-Cameroon Chimpanzee and other keystone wildlife species. It was created in 2004 and recently validated its management plan in July 2022. The Integrated Management and Evaluation Tool (IMET) was used to evaluate the park’s management efforts and a baseline was collected in 2020. A four-day evaluation workshop was held in 2022 with the support of OFAC and BIOPAMA, bringing together technical assistants, local CSOs, and community members. The evaluation was successful due to the presence and support of the Technical Assistant funded by the Nachtigal Hydro Power Company, who has been in place since July 2019. ECODEV and Sekakoh are also involved in protecting the park.



Conservation communautaire des grands singes à la Périphérie de la Réserve de Faune Dja (RFD), Cameroun

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Conservation communautaire des grands singes à la Périphérie de la Réserve de Faune Dja (RFD), Cameroun

Les deux grandes espèces de grands singes présentes au Cameroun (Chimpanzé : Pan troglodytes Gorille : Gorilla gorilla.) sont menacés d’extinction par les activités humaines, telles que l’exploitation forestière, l’exploitation minière, l’agriculture, la chasse et la construction d’infrastructures majeures dans et autour des aires protégées.

Avec la collaboration du Zoo de Prague et les communautés locales, Tropical Forest and Rural Development ( TF-RD) propose un projet visant à protéger  ces deux espèces à la périphérie de la Reserve de Biosphère du Dja.

La situation des grands singes en périphérie des aires protégées au Cameroun est peu connue, donc TF-RD se concentre sur les populations en dehors de la plus grande réserve de faune de Dja. Le dispositif consiste à installer des pièges photographiques dans les zones de suivi, surveillés par des anciens braconniers reconvertis. Les informations obtenues seront utilisées pour des programmes de sensibilisation diffusés par les stations radio locales autour du Dja. L’objectif principal est de mettre en place un système de suivi communautaire pour sensibiliser en langues locales, les braconniers, les enfants et les communautés à la protection des grands singes.

Les photos et vidéos issues des pièges photographiques seront également utilisées à la fois pour renforcer le programme « Bus Ambulant », un programme historique d’éducation environnementale mis en œuvre par TF-RD avec le soutien financier du Zoo de Prague et pour enrichir le pavillon des gorilles au zoo de Prague aux bénéfices des visiteurs.